Les Betsileo



Les Betsileo, “Les nombreux invincibles”
 
Le groupe des Betsileo et le troisième par son importance numérique.
Les Betsileo occupent le Sud des Hautes Terres malgaches. Les limites sont approximativement, au Nord, la région d’Ambositra, au Sud la barrière naturelle du massif de l’Andringitra, à l'Est la lisière de la forêt et à l’Ouest, les monts de l’Itremo.

Les Betsileo sont avant tout, d’excellents riziculteurs. Ils ont développé la riziculture en terrasse, à flanc de colline grâce à des systèmes ingénieux d’irrigation. On pense qu’ils se sont établi sur les hautes terres après avoir gagné la côte est et leur provenance d’Indonésie fait peu de doute.
 
L’habitat traditionnel Betsileo était autrefois réalisé en fibres végétales pour le peuple et en bois pour les classes nobles. Ces cases étaient baties sur un soubassement de pierres et certaines portaient des cornes de bœuf à leur faîte. Les volets et le pôteau central étaient le plus souvent sculptés de motifs géométriques. Aujourd’hui la construction en brique et en terre sèche a supplanté les techniques traditionnelles.

L’art funéraire Betsileo est caractérisé par des tombeaux surmontés de poteaux de bois sculptés, les “Teza” (cœur de l’arbre) ou poteau de bois quadrangulaire sculpté et pouvant mesurer jusqu’à une vingtaine de mètres de hauteur. Des pierres levées (Vatolahy) 
 
 

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